miércoles, 1 de octubre de 2014

Superboy: Odisea Temporal (Uno)


Parte Uno
(Escrito por Federico H. Bravo)  

Una breve introducción por parte del autor de este relato  

Antes de que todos podamos disfrutar de la historia que sigue a continuación, permítanme decir antes un par de cosas. La primera y la más obvia de todas, es que esta historia continua la “Saga de Superboy”, iniciada hace ya cierto tiempo por mí mismo con el relato “Superboy: 1984”. Dicha saga se extendió por varios Fanfictions más, hasta llegar a una deprimente (objetividad ante todo) conclusión, donde el Chico de Acero acababa junto a Superboy Prime (su contrapartida maléfica) atrapado en el Muro. Pensaba que todo acabaría allí, pero sucedió que no. Mi querido hermano menor, Juan Manuel –asiduo lector de mis Fanfics y uno de mis críticos número uno– leyó aquella triste historia “final” de Superboy y me encaró con las siguientes palabras: “No podes dejarla así. ¡Ese final es re-trucho!”.
Para el lector extranjero, “trucho” es un argentinismo popular que designa a algo falso o que está mal. Calificamos de “trucho” algo que no queda bien o que no está bien. Fue así como a esas palabras de mi querido hermano, surgió mi replica: “¿Y qué queres que haga? Si te pareció un final trucho, entonces dame vos la idea de cómo debería haber terminado”. A lo cual, el “desgraciado” (dicho con cariño, aclaro) me sugirió la idea que desembocó este relato que a continuación van a leer, el primer Especial de Superboy y a la vez, un mejor final para la saga. Y tal vez (sólo tal vez) una suerte de “inicio” para otra saga del Chico de Acero… sea como sea, me deja más abierta tanto a mí como a cualquier otro autor, la posibilidad de continuarla.
Desde ya, quiero desde esta humilde introducción darle las gracias a mi hermano, Juan Manuel, por haber servido a su manera de inspirador para reflotar mi versión particular de Superboy y remediar el deprimente (e inmerecido) final que el personaje tuvo en su anterior historia, la cual, pese a todo, no puedo dejar de recomendar su lectura para comprender más o menos esta.
Sin más, he aquí la historia…  

Federico H. Bravo
Lomas de Zamora, provincia de Buenos Aires, Argentina. Agosto de 2014. 

Prologo
Ninguna prisión es eterna  

Muy pocos seres –escasos, en realidad– son los que saben lo que hay donde el universo mismo termina. Si pudieran lograr viajar allí, esos que no conocen la verdad se toparían de bruces con el Muro, la barrera entre el mismo Multiverso y el misterio llamado La Fuente…
La Fuente ha sido descrita como lo no conocido y lo infinito. La respuesta a todas las preguntas y a la realización de todos los deseos. Por su arrogancia al tratar de descubrir los secretos de La Fuente, destruyendo el Muro, los Gigantes Prometeo están condenados a permanecer por siempre encadenados a la pared cósmica de roca.
Ellos eran antiguos dioses, seres de un orden superior. Ahora y por siempre, sufrirán su castigo por escuchar el llamado del poder prohibido.
Recientemente, sucedieron ciertos hechos delante del Muro. Superboy Prime y Conner Kent, su contrapartida de un mundo del Multiverso conocido como “Tierra-54”, lucharon en un titánico combate. Como resultado de esa pelea, ambos quedaron atrapados en la pared, solidificados en efigies de roca pura. Así habrían de permanecer, supuestamente, por los siglos de los siglos. Pero sucede que nada –ni siquiera el universo, sea este cual sea– es eterno…[1]
En una fracción insólita de tiempo y luego de luchar contra el poder del Muro con todas sus desmedidas fuerzas, Superboy Prime consiguió lo imposible: liberarse de la roca. Destrozando la piedra que lo aprisionaba, la juvenil contrapartida malévola de Superman, proveniente del universo de Tierra-Prima, escapó a su condenado destino, con una sádica sonrisa de satisfacción en su rostro… misma que murió al descubrir que su duplicado, Conner Kent, también lo había hecho y ya iba tras él para pararlo.
Hubo un nuevo intercambio de golpes, un forcejeó y ambos contendientes acabaron siendo succionados por un voraz vórtice espaciotemporal, una singularidad quántica que se abrió y se los tragó, enviándolos a través del flujo del tiempo a un destino todavía incierto. A una nueva aventura que estaba a punto de comenzar…  

Capítulo 1
Parque Jurásico  

La Tierra. Hace 65 millones de años.
Parado en la cima de un monte, Conner divisaba fácilmente el exuberante paisaje que lo rodeaba. No sin cierto asombro, vio a los dinosaurios, reptiles gigantescos y fascinantes, desplazándose por la sabana. Reconoció con suma facilidad a un Brontosaurio, animal de cuello y cola largos y cabeza chiquita, y a un Estegosaurio, una bestia más achaparrada –igual de gigante como todas allí– dueña de dos grandes cuernos sobre su testa y boca acabada en pico. Con el asombro que los contemplaba, Conner no tardó en darse cuenta de que aquellas bestias parecían tener prisa por alejarse de algo. Preguntándose de qué –y, lo más importante de todo, cómo iba a hacer para salir de aquel tiempo que no era el suyo y al que había llegado– el chico se dio la vuelta, justo para toparse cara a cara con el motivo: un inmenso Tiranosaurio Rex, quien rugiendo e impulsado por dos poderosas patas, se abalanzó sobre él, abrió las fauces y lo atrapó.
-¡Mierda! ¡Esto sí que no me lo esperaba! – se quejó, mientras el inmenso animal prehistórico intentaba devorarlo. La fuerza de sus mandíbulas, sus filosos dientes… si Conner no hubiera sido kryptoniano ni hubiera tenido superfuerza, aquello solo habría bastado para matarlo. Por suerte para él, liberarse del monstruo se redujo al mero trámite de abrirle la boca contra su voluntad y saltar fuera de ella, para luego proceder a plantarle un puñetazo en su horripilante hocico.
El Tiranosaurio retrocedió, dolorido. Conner se limitó a mirarlo, mientras huía espantado, dándose cuenta de que aquella no era una presa para nada apetecible.
-Muy bien. Problema número uno resuelto. Problema numero dos: hallar la forma de salir de aquí – murmuró, echando un vistazo a la jungla llena de chillidos y alaridos que lo rodeaba.
Sin que él lo supiera, oculto entre los matorrales más cercanos, unos ojos cargados de malevolencia le observaban atentamente.  

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Más tarde. Al caer la noche…
Gracias a su visión calorífica, Conner encendió una hoguera en un claro de la selva, sentándose enfrente de ella e intentando darse algo de tibieza en una noche extremadamente fría. Durante el día, las temperaturas había sido bastante altas y ahora, al descender el Sol, el frío lacerante calaba los huesos.
Mientras contemplaba las ramas y las hojas arder en la fogata, pensó en la serie de hechos que lo habían conducido a aquél lugar. Su larga travesía parecía haber llegado a su fin cuando Superboy Prime y él acabaron atrapados juntos dentro del Muro. Ni remotamente Conner llegó a creer que habría algo después de ese último sacrificio suyo.[2] Sacrificio que –por otra parte– había sido en vano puesto que Prime escapó. ¿Adónde se fue? Esa era toda una pregunta para la que, de momento, no tenía respuesta alguna.
-Acéptalo, Conner – se dijo, suspirando ruidosamente. Observó a las llamas con melancolía – Estás a millones de años de todo lo que alguna vez has conocido. Sólo, sin familia, amigos y sin esperanza. Creo que debería ver el lado positivo: podría haber muerto.
-¡Eso es algo fácil de remediar! – le contestó una voz conocida.
-Pero…- Conner saltó y se dio vuelta justo cuando una figura conocida surgió de las sombras cercanas y se le echó encima, con evidentes intenciones homicidas. La capa roja, el traje azul, la “S” en el pecho. Exceptuando la vestimenta, el otro era un calco físico exacto del suyo - ¡Superboy Prime! ¡Debí suponer que estabas también aquí!
Conner se lo sacó de encima de un empujón. Le propinó un puñetazo en el pecho. Prime no se amilanó y descargó su furia en un izquierdazo demoledor. Apenas el muchacho vestido con la playera negra y la “S” roja en el pecho retrocedió, el otro contraatacó con una lluvia de golpes en su rostro.
-¡Maldito! – lo insultó, mientras le pegaba – ¡Intentaste detenerme en ese condenado Muro! ¡Intentaste liquidarme! ¡Voy a matarte por eso!
Pero la pelea quedaría suspendida de manera insólita cuando un fuerte movimiento de tierra se produjo. Deteniéndose, los dos Superboys observaron atónitos cómo una estampida masiva de dinosaurios de todas las clases se les venía encima.
-¡Cuidado! – le gritó Conner a su rival, en mitad del atronador paso de los animales – ¡Quítate de en medio antes de que te aplasten!
-Bromeas, ¿verdad? – Superboy Prime descargó toda su rabia en un solo puñetazo. El reptil gigante que se interpuso en su camino acabó tumbado en el suelo, instantáneamente muerto – ¿Crees que estos cachorritos pueden dañarme? ¡JA!
Conner alzó vuelo. Prime le siguió. Nada de lo acontecido había mermado sus intenciones asesinas. Pero si lo que pretendía era seguir con la batalla, tendría que esperar a otra ocasión, puesto que algo aún más insólito que una multitud de dinosaurios huyendo aterrados pasó. En el cielo volando hacia ellos estaba la causa de la estampida: una impresionante nave espacial


[1] Para más datos, véase mi Fanfic “Superboy: El Conflicto Final”.
[2] Yo, como autor de la historia, tampoco. De nuevo, ¡gracias hermano por darme la idea para poder continuar con esta saga!

lunes, 22 de septiembre de 2014

Superboy: El Conflicto Final (Siete)


Capítulo 7
El Conflicto Final  

A

l final de la galaxia Prometeo se encuentra una barrera ante lo desconocido. Una defensa contra lo misterioso que los hombres y los dioses no pueden comprender. Al frente, compuesta por un material desconocido similar a la piedra, está una raza de seres que trataron de penetrar la barrera y pagaron el precio de su osadía.
Son los Gigantes Prometeo. Su prisión eterna de roca, que por lo general evita que la energía de la Fuente se escape, es el Muro. Se extiende más allá del infinito, como testimonio mudo del Poder Cósmico usualmente residente en Nuevo Génesis y de los esfuerzos de la raza de los Prometeo por penetrarlo. Es la barrera definitiva al poder definitivo… un tributo a todo lo que sobrepasa la imaginación del Hombre y a la realidad de sus logros.
Todo aquello fue lo que Conner pudo ver apenas emergió del otro lado del “boom-túnel”. Flotando lentamente entre los cuerpos muertos de los antiguos dioses –cuerpos petrificados, unidos entre sí en una bizarra argamasa– el muchacho buscó algún rastro de su enemigo. No tardó en hallarlo: una violenta explosión en la pared cósmica reveló su ubicación. Se dirigió hacia allí y encontró a Superboy Prime, quien gracias al enorme poder de su armadura, había abierto un agujero en el Muro. El poder de la Fuente comenzaba a escaparse en violentas ráfagas de energía descontrolada…
-¡Maldito Cross! – se quejó el villano, observando su obra – ¡Se suponía que ese portal me conduciría a la Tierra del Universo DC, no al Muro! No importa. No hay mal que por bien no venga – sonrió – Destruiré el Muro y liberaré la energía contenida detrás de él. ¡Y con ello, el Multiverso quedara aniquilado totalmente!
-¡No! ¡No harás tal cosa! ¡No te dejaré! – Conner voló a su encuentro. Prime lo miró con ira.
-¿Tú? Ignoro cómo has escapado de tu prisión, pero de todas maneras, llegas tarde. ¡Nada ni nadie puede detenerme ahora!
-¡Eso lo vamos a ver!
El tiempo de la charla acabó. Ya no había nada más que decir. Los dos combatientes volaron el uno al encuentro del otro y chocaron entre sí. El impacto del encontronazo mandó a Conner hacia el Muro, cayendo directamente contra la pared cósmica y quedando semi-enterrado en ella. Apenas tuvo tiempo de recuperarse que Prime ya se le venía encima como un bólido, los puños enfrente y listo para matarlo.
-¡El único y verdadero Superman soy yo! – proclamó, asestándole golpe tras golpe y enterrándolo cada vez más en la roca – ¡Tú no era nada! ¡Sólo una mala copia, es todo! ¡Un clon sucio y defectuoso! ¡No serás el primero y el ultimo que tengo que matar para probar que YO soy el único y digno de llevar la “S” en el pecho!
Superboy Prime volvió a levantar su puño pero Conner reaccionó y antes de que le asestaran un nuevo golpazo, encajó un derechazo en la mandíbula del psicópata, mandándolo hacia la negrura del espacio.
-¡Pues este clon sucio y defectuoso acaba de darte una soberana paliza! – gritó, alzándose del Muro y volviendo a volar. Prime había frenado la inercia del envión y ya volvía a la carga a su encuentro. Otra vez hubo un choque, pero en esta ocasión los dos Superboy utilizaron sus visiones de calor para atacarse mutuamente.
-Ríndete – le ordenó Conner – ¡Esto se acabó!
-¡No! ¡No hasta que uno de los dos caiga y ese no voy a ser yo!
Los rayos caloríficos explotaron al trenzarse. De nuevo, ambos contendientes estaban en tablas. Sus poderes eran casi iguales, pese a la aparente ventaja que su armadura solar le confería a Prime.
“Su armadura”, pensó Conner, “¡Claro! ¡Eso es!”
Dando uso a su supervelocidad, se colocó a espaldas del Superboy desquiciado y le echó un rápido vistazo con su visión de rayos X y microscópica combinadas, hallando el punto débil de inmediato de la coraza. Sólo le bastó un golpe seco allí, sólo uno, y la armadura solar reventó en fragmentos, soltándose del cuerpo de su rival y quedando destruida.
-¡Maldito! – Prime se volvió y le dio un puñetazo. Conner salió despedido cerca de la brecha abierta en el Muro. Con cierta preocupación, vio que el agujero se estaba ensanchando cada vez más y que la energía cósmica que se escapaba por él estaba convirtiéndose en un auténtico “tsunami” disparado en dirección al Multiverso. Debía sellar esa rotura cuanto antes o toda la Creación quedaría destruida. A la vez, debía derrotar a su enemigo para siempre.
-¿Crees que mi poder reside en ese traje? – Superboy Prime se le acercó, volando – ¡Idiota! ¡No necesito de esa armadura para acabar contigo!
-Has ido demasiado lejos con tu maldad – Conner lo enfrentó, sin miedo – Esto acaba aquí. Para siempre.
-¡Sí, pero con tu muerte!
Prime se le tiró encima. Ambos muchachos se sostuvieron por las manos y forcejearon. Uno empujaba para un lado y el otro, para el otro extremo. No había caso: ninguno de los dos avanzaba.
-¡Voy a matarte! – rugió Superboy Prime, rojo de ira.
-No. Yo voy a pararte. El mal que has cometido encontrara justicia… ¡Aunque tenga que dejar mi vida para que eso suceda!
Conner le asestó un rodillazo. Aprovechándose de un momento de distracción de su enemigo, se colocó de nuevo detrás de él a su espalda, pero esta vez aferrándolo con toda su fuerza e inmovilizándolo en una compleja llave de lucha.
-¡Suéltame! ¡Suéltame! – aulló Prime, loco de rabia. El otro no le hizo caso. Apretó aún más a su presa contra sí.
-Esto acaba aquí – le susurró al oído – Este mal acaba en este sitio… ¡PARA SIEMPRE!
Conner, junto con su prisionero, se dejó caer en la brecha abierta en el Muro. La energía cósmica liberada los envolvió a ambos. Se produjo un destello vivísimo de luz, un alarido, y la pared se los tragó a ambos. Al mismo tiempo, el agujero se reparó milagrosamente, cerrándose.
Se hizo el silencio. De nuevo, la tumba eterna de los antiguos dioses quedó imperturbable, inamovible. Las figuras talladas sobre el Muro de los Prometeo continuaron como hasta entonces; silentes, guardianes mudos, testigos de un universo infinito y ajeno a su tormento. Pero ahora, un cambio se había operado en una sección recientemente reconstruida de la pared. Nuevas efigies petrificadas se sumaban a las de las deidades caídas en tiempos arcaicos: las estatuas de Superboy Prime y de Conner Kent.
De esta manera heroica, éste último había salvado las vidas de billones de seres en todo el Multiverso, cumpliendo el viejo proverbio que decía: “Sin sacrificio, no hay victoria”.
-Gracias, Conner – dijo Metrón, observando la escena desde su silla Mobius – Gracias por todo – usualmente, el nuevo dios siempre se mostraba frio y distante. En esta ocasión, al minuto de silencio en honor al héroe caído, unas lágrimas pequeñas y brillantes se deslizaron por su rostro, emergiendo de sus ojos. El mejor tributo que podría ofrecer a su manera por el alma del juvenil campeón del Bien – Descansa en paz, amigo. Te lo mereces.
 
                                       FIN

Superboy: El Conflicto Final (Seis)


Capítulo 6
Deus ex Machina  

Tierra-Prima.
Al mismo tiempo…
R

obert Cross suspiró. Se reclinó hacia atrás en su silla y se masajeó los ojos, cansado. Observó luego la pantalla de su ordenador, inspiró una amplia bocanada de aire y se dirigió a Superboy Prime:
-Listo – le dijo. El chico arrojó a un costado las revistas que había estado leyendo y se acercó a él. Observó una palabra en el monitor colocada debajo de varias hojas de texto escrito. La palabra era “FIN”.
-¿Eso es todo? – inquirió, impaciente – ¿Ya has terminado?
-El guion, sí.
-¿Y qué falta?
-Enviar el documento a mi editor vía e-mail. Actualmente, como creo que sabes, luego de la destrucción de Nueva York, las oficinas centrales de la DC se han mudado a esta ciudad. No tardaran en hallar dibujantes y el comic pronto estará en circulación.
-Muy bien. Hazlo.
Cross resopló. Abrió su correo, adjuntó el documento de texto en él y lo envió a la central. Cuando el e-mail acabó de ser enviado, sucedió algo sorprendente: la armadura solar de Superboy Prime regresó en ese mismo momento a su cuerpo. Esta armadura, en cierta manera bastante parecida a la que utilizara el Antimonitor durante la Crisis, lo dotaba de una reserva energética casi ilimitada, aumentando sus poderes considerablemente. Con una carcajada diabólica, el demente muchacho festejó el retorno de una de sus mejores armas. Simultáneamente, un siseante vórtice de luz se abrió en el aire, dentro del apartamento de Robert Cross. Era el portal de acceso al Universo DC, esperando por él.
-¡Sí! – Prime volvió a reír – Has hecho un excelente trabajo, Cross. Muchísimas gracias.
-De nada – Robert se cruzó de brazos y lo miró con odio – Espero que lo disfrutes.
-Eso, seguro. Pero antes… - se volvió hacia él. Cerró su mano en un puño y se lo asestó en la cabeza con todas sus fuerzas, reventándosela en una explosión sanguinolenta – Lo siento, Robert. No te lo tomes como algo personal… aunque lo es.
Después de matar al guionista tan brutalmente, Superboy Prime atravesó volando el portal, listo para iniciar una masacre aun peor, de proporciones épicas, allá adónde iba.
Él todavía no lo sabía, pero le esperaba una gran sorpresa…  

***  

En la ciudadela al Final del Tiempo, Conner sostenía aferrado de su traje a Jor-El luego de liberarse del campo de fuerza en el que aparentemente había estado detenido. El científico no podía creerlo todavía: el muchacho lo había engañado.
-Todo este tiempo… ¿Solo fingías estar atrapado? – preguntó.
-Tenía que averiguar qué pasaba. Confieso que he visto y he oído más de lo esperado, pero con esto me basta y me sobra.
-¿Qué vas a hacer?
-Por lo pronto, voy a detener a ese Superboy demente. En cuanto a ti – los ojos de Conner comenzaron a brillar, al rojo vivo – ¡Debería matarte! ¡Eres un peligro para la paz del universo!
-¡No lo harás! – Jor-El sonrió – No eres como mi hijo. No eres homicida.
-¿Eso crees? – el brillo en los ojos de Conner se intensificó. La sonrisa de Jor-El se congeló en su rostro. Se produjo un momento extremadamente tenso.
-No lo hagas, Superboy – dijo una voz, deteniéndolo a tiempo.
Conner se volvió en aquella dirección. Metrón se hallaba presente en la habitación. No estaba solo. Cinco figuras sorprendentes le acompañaban: los miembros de la Quintaesencia (Phantom Stranger, el mago Shazam, Ganthet, Zeus y Highfather).
-¡Metrón! – exclamó el muchacho, aliviado de verlo – ¡Estás vivo! ¿Cómo…?
-Estoy ligado a la Fuente – le explicó – Ella no me dejara morir, no en cuanto y en tanto sirva a sus propósitos. Además, la Quintaesencia me halló en el espacio a la deriva y me rescató. Ellos también andaban tras la pista de estos grandes enemigos.
-Entréganos a Jor-El Prime, hijo – pidió Highfather – Nosotros nos encargaremos de él.
-Recibirá su justo castigo por sus maldades – agregó Ganthet.
-¿Qué harán con él?
-Nos lo llevaremos con nosotros y lo juzgaremos. Será sentenciado al destierro por la eternidad en la Zona Fantasma – dijo Shazam.
Una esfera de luz envolvió al científico. Jor-El protestó, en vano. La Quintaescencia y su prisionero se esfumaron en el aire con destino desconocido. Mientras tanto, Metrón volvió a ocupar su lugar en la silla Mobius.
-Esto está lejos de terminar todavía – dijo el nuevo dios – Superboy Prime ha de ser detenido de una vez por todas. Esa tarea recae en ti, Conner.
-Estoy listo, Metrón. Envíame tras él.
-No voy a mentirte: puede que no salgas con vida de ese encuentro…
-Soy parte de esa maldad desatada – Conner asintió, valientemente – Tanto lo quiera como si no, creo que soy el único que puede ponerle un freno.
-Y así es. Contamos contigo – Metrón utilizó su silla Mobius y abrió un “boom-túnel” – Ve, amigo mío. Que la Fuente te acompañe.
Conner atravesó el vórtice. Su destino final le aguardaba al otro lado… 

domingo, 21 de septiembre de 2014

Superboy: El Conflicto Final (Cinco)


Capítulo 5
Jor-El Prime  

D

e nuevo, Conner aguardó a que Jor-El comenzara a hablar. Lentamente la trama secreta tras su verdadero origen y las engañosas manipulaciones de sus enemigos quedaban al descubierto. De a poco, todas las piezas del rompecabezas parecían ir encajando…
-Acababa de meter a mi hijo dentro del dispositivo de teletransportación – explicó el científico – para enviarlo a su salvación. Ya no podía hacer nada más. Krypton iba a explotar, consumido por la furia de nuestro Sol. Lara y yo nos abrazamos y comenzamos a despedirnos. Hubo un destello potente de luz roja, una masiva llamarada solar y ese fue el fin. El estallido de Rao, convertido en supernova, se llevó consigo a nuestro planeta  matándolos a todos.
-Evidentemente, tú no estás muerto – sentenció Conner, con amargura – ¿Por qué?
-Instantes antes del fin, fui arrancado de Krypton. Salvado de la destrucción por el Señor del Tiempo. El verdadero Señor del Tiempo. No el que la Legión y tú combatieran en el siglo 30, sino otro.
-¿Cuántos Señores del Tiempo hay?
-Más de uno, aproximadamente. El que me salvó resultó ser una versión benévola de la entidad cósmica, no un villano como el que conoces. Me llevó a este sitio, su ciudadela en el Final del Tiempo, donde pese al dolor de haberlo perdido todo acepté su ofrecimiento de convertirme en su ayudante…
“Empezaba una nueva etapa para mí, una donde al lado suyo, aprendí casi todos los secretos del universo. Junto al Señor del Tiempo, observamos los acontecimientos que te he contado: las dos crisis iniciales y el destino de mi hijo… y de ti, su duplicado.”
“Después de estudiar el cosmos desde una posición más que privilegiada, llegué a la conclusión de que tanto el universo único original salvado tras la primera Crisis, como el Multiverso creado luego de la segunda no eran los correctos. Bastaba echarle un vistazo a todo eso para darse cuenta de que ninguno de esos mundos era digno de seguir existiendo. Intenté convencer al Señor del Tiempo de mi punto de vista, le dije que era nuestro deber intervenir. Se negó totalmente a hacerlo, arguyendo que nuestro trabajo era simplemente el de meros espectadores pacíficos de la historia multiversal, que estaba prohibido interferir con el desarrollo de los acontecimientos. En síntesis, así como en su momento lo hiciera el Consejo de Krypton, se negó a escucharme…”
-¿Y qué hiciste?
-Lo maté – dijo Jor-El sin inmutarse. La frialdad de su confesión tomó por sorpresa a Conner. O no tanto – Costó, pero incluso los aparentemente inmortales también pueden morir. Cuando él falleció, ocupé su lugar convirtiéndome en un nuevo Señor del Tiempo. Fue así que viajé por el Multiverso, manipulando su historia y robándome pedazos de ella en un intento de mejorar las cosas. Para mi desgracia los miembros de la Quintaesencia, otros inmortales cósmicos, se me interpusieron. Tuve que luchar contra ellos y me derrotaron. Salvé mi vida huyendo aquí, a la ciudadela en el Final del Tiempo, donde planee mi nuevo asalto… que es lo que actualmente está sucediendo. En cuanto Robert Cross acabe de escribir su historia, mi hijo Kal-El volverá al universo original del que fue injustamente expulsado y los destruirá a todos. Luego, él y yo, gracias a los poderes de la silla Mobius robada a Metrón, reconstruiremos la realidad a nuestro antojo. Una realidad única que suplantará a ese Multiverso corrupto y falsario.
-Suena bonito. En verdad – comentó Conner, caustico – Muy bien, ahora lo entiendo todo. Lo único que me queda por saber es cuál es mi papel en todo esto. ¿Qué se supone que haga yo?
-Eso es bien sencillo – Jor-El sonrió – Puesto que existes por un mero efecto secundario de una teleportación que salió mal, volverás al sitio de donde saliste. Te uniré a mi hijo y finalmente Kal-El estará totalmente completo y será dueño y señor de un inmenso e incalculable poder.
Silencio. La extensa charla había llegado a su fin. Un sombrío Conner observó a los ojos al hombre barbado sentando enfrente de él. El pensamiento de que pese a que él era un “clon”, un duplicado de Kal-El de Tierra-Prima, Jor-El también era su verdadero padre lo llenó de angustia.
-Toda mi vida creí pertenecer a una estirpe llena de nobleza – admitió el muchacho – Me enorgullecía ver en los Archivos Históricos del siglo 30 las imágenes de las hazañas heroicas de Superman. Me inspiraron para querer ser como él. De hecho, fueron la causa de que adoptara el nombre de “Superboy”. Crecí creyéndome su descendiente… y ahora, venir y descubrir esto… que no soy más que un duplicado nacido de un “accidente cósmico”, que en verdad yo también soy Kal-El y que mi familia real en vez de altos ideales de bondad, justicia y honor aspira a someter y destruir todo un Multiverso lleno de billones de seres vivientes… y que tú, mi verdadero padre, sea el artífice de tamaña locura… todo eso no hace otra cosa que indignarme profundamente.
-No sabes cuánto lo lamento – se mofó Jor-El – Solo voy a corregirte en una cosa: tú no eres mi hijo. Sólo eres su duplicado. ¡Mi verdadero hijo es Superboy Prime!
-Sí. De eso no me cabe la menor duda. Son el uno para el otro. Dos sádicos psicópatas… Y ahora, voy a corregirte yo un error que has cometido.
-¿Cuál sería?
Conner se movió. Con suma facilidad, se liberó del campo de contención que lo retenía y se plantó ante un sorprendido Jor-El, asiéndolo del traje y levantándolo de la silla Mobius fácilmente.
-Subestimarme – dijo el chico.

Superboy: El Conflicto Final (Cuatro)


Capítulo 4
Una alianza siniestra  

L

as últimas palabras de Jor-El aun resonaban con fuerza en la cabeza de Conner. “Toda tu vida en el siglo 30 ha sido una mentira bien elaborada… ¡Tú eres Superman!” En cierta medida, siempre lo sospechó. Científicamente, algo no cuajaba del todo con la historia que sus padres le habían contado y con la que desde hacía aproximadamente veinte años vivía: que él era descendiente directo del Hombre de Acero. No cuajaba porque –como ya lo expresara una vez el mismo Robert Cross a su difunto amigo, el Dr. Braverman, y sin saberlo todavía Conner– para la época futura de la que venía, cualquier descendiente del Ultimo Hijo de Krypton tendría que tener la misma fuerza que un humano normal. Después del paso de tantos siglos, el ADN extraterrestre se habría vuelto inocuo. Ahora, la verdad por fin salía a la luz: Conner no era tátara-tátara-nieto de Superman… sino que él era Superman.
O, para ser exactos, su duplicado juvenil.
Jor-El continuó narrándole la historia de su “gemelo”. Tanto si quería como si no, tendría que escucharla:
-Después de la Crisis, en la dimensión en la que estaba exiliado, Kal empezó a volverse una persona solitaria y amargada, totalmente resentida. El tiempo no transcurría allí, por lo que no pudo crecer. Aprovechándose de su cambio de carácter, Alexander Luthor influyó en él, persuadiéndolo a acompañarlo en su intento por recrear el cosmos. Juntos, acabarían escapándose de esa otra dimensión y desencadenando los eventos de la Segunda Crisis cósmica, la misma que restauró al Multiverso.[1]
Jor-El hizo una nueva pausa en su relato. Miró a Conner a los ojos.
-Kal se volvió totalmente desquiciado en ese entonces, llegando a perder la cordura y matando a muchas personas, varios héroes incluidos. Finalmente lo derrotaron y los Linternas Verdes lo llevaron a Oa, encerrándolo en una celda de contención situada dentro de un pequeño sol rojo y a su vez, custodiándolo 50 miembros del Cuerpo. Allí se quedó por un largo tiempo, rumiando venganza, hasta que pudo escapar. Desde entonces y hasta una serie de acontecimientos posteriores que lo devolvieron a su renacido universo de origen, mató y desencadenó el terror de muchísimas maneras. Fue estando exiliado allí, sin poderes y sin esperanza de recuperarlos, cuando me contacté con él por primera vez…[2]  

***  

Tierra-Prima.
Muchos meses atrás…
Encerrado en su cuarto ubicado en el sótano debajo de su casa, Superboy Prime, sin el uniforme azul ni la capa roja, leía concentrado una serie de comics publicados por DC. Su objetivo era mantenerse al día con todo lo que ocurría en los otros mundos del Multiverso.
Todavía recordaba el doloroso impacto que le había producido saberse de vuelta en su tierra y ver las expresiones de auténtico terror de sus padres y de su novia Laurie, quienes estaban al tanto de sus atrocidades por haberlas leído en los comics que habían comprado. Furioso por este hecho, en esa ocasión Prime había tomado una computadora y entrado en los foros del Universo DC, proclamándose el único y verdadero Superman, y que nunca se librarían de él, pese a todo.
En eso estaba, leyendo tebeos, cuando una voz potente venida de ningún lado y a la vez, de todas partes, le habló.
-Kal-El… hijo mío…
-¿Quién es? ¿Quién me llama? – Superboy se irguió, sorprendido.
-Soy Jor-El… tu padre.
-¡Mentira! ¡Mi verdadero padre está muerto! ¡Murió cuando Krypton explotó!
-Eso es lo que creen todos, pero no es verdad. Estoy vivo, hijo mío, y he venido a buscarte con una proposición que no podrás rechazar.
-¿De qué se trata?
-De revancha, Kal-El… y de venganza también.  

***  

Jor-El enmudeció. Aun impresionado por las impactantes revelaciones de las que estaba siendo testigo, Conner no se atrevió a interrumpirlo. Esperó a que continuara.
-Por supuesto, aceptó. Juntos, él y yo, armamos nuestro plan de acción. Meses después, los Dominadores llegaron a nuestro universo e intentaron conquistar la Tierra. Su presencia aquí alteró el equilibrio cósmico, provocando el retorno de los poderes de Kal-El de nuevo…
-Los míos también volvieron.
-Efectivamente. Como duplicado genético y molecular de Kal-El, te sucedería lo mismo que a él. Oportunamente, ambos recobraron sus poderes y mi hijo pudo elaborar la primera fase de nuestro plan: secuestrar al guionista de historietas Robert Cross.
-¡Robert! – exclamó Conner, recordándolo – No entiendo. ¿Por qué es tan valioso para ustedes?
-Nuestro universo de origen es el principal. Se llama “Tierra-Prima”. Todo lo que pase aquí repercute en las demás tierras del Multiverso. Cross fue forzado a escribir una serie de eventos que si bien aquí son ficción, en el Multiverso se han vuelto realidad.
-¿Cómo la “Última Crisis”?
-Exacto. Bajo la supervisión de Kal-El, Cross escribió esa historia. El objetivo era sacar de en medio a Alexis y a la Familia Luthor, cosa que ocurrió realmente. Y de paso, crear algo de caos y confusión. Preludios todos ellos de la estocada final que dentro de poco culminará con el reingreso de mi hijo, más poderoso que nunca, a la Tierra de la cual fue expulsado.
-De modo que fueron ustedes los que provocaron aquello. Y también los hechos que llevaron a la muerte al Jonathan Kent de Tierra-29, el anillo de Linterna Verde volviéndose amarillo y en manos del Lex Luthor de Tierra-35…
-…Y la sustracción de la silla Mobius a Metrón, no te olvides de eso – agregó Jor-El.
-Y todo eso, ¿para qué? ¿Por venganza? No lo entiendo bien del todo. No me has dicho todavía cómo has sobrevivido a la destrucción de tu Krypton… ni cómo es que sabes tanto de todo lo que pasa, pasó y pasará en el Multiverso.
-Ese, querido Conner, es el siguiente punto a explorar en este instante: mi rol en los acontecimientos actuales. Y en los venideros. Escucha con atención y al fin entenderás todo…

[1] Ver la serie de comics “Crisis Infinita”, para más información.
[2] Cronológicamente, los hechos posteriormente narrados transcurren después de los comics de “Crisis Infinita”, “La Guerra de los Sinestro Corps”, “Cuenta Regresiva a la Crisis Final” y “Crisis Final: Legión de 3 Mundos”.